Apprendre l'épargne à votre enfant

Vivre au quotidien Famille Epargner – 17 juin 2015

Nous les Belges sommes de fervents épargnants et nous devons l’avouer, nous en sommes fiers. Il s’agit bien sûr d’une caractéristique que nous souhaitons transmettre à nos enfants. Apprendre à épargner, ça commence dès le plus jeune âge : avec l’argent de poche. Mais cela ne s’arrête pas là. Voici donc quelques conseils pour enseigner à vos enfants comment gérer leur argent de poche.

À quel âge peut-on commencer ?

Votre enfant souhaite acheter une guitare, un GSM, un ordinateur portable, etc. ? En économisant lui-même longuement afin d’acheter l’objet désiré, l’enfant découvre lui-même les avantages de l’épargne.

L’âge où les parents commencent à distribuer de l’argent de poche varie fortement. Certains points de référence existent cependant : c’est vers l’âge de 6 ans que les enfants apprennent à compter, par exemple. À cet âge, ils savent juste que l’argent leur permette d’acheter quelque chose. Leur donner beaucoup d’argent de poche n’est donc, en principe, pas très utile.

À partir de 7 ou 8 ans, on commence à échanger des billes, des cartes… à la plaine de jeux. Les enfants ont ainsi plus conscience de l’utilité de l’argent. Apparaît ensuite le concept de la valeur de l’argent vers 9 à 10 ans : ils comprennent alors déjà bien pourquoi il est important d’épargner.

Pourquoi donner de l’argent de poche ?

En fait : est-il vraiment nécessaire de donner de l’argent de poche à votre enfant ? Certains parents choisissent délibérément de ne pas en donner. Pourtant, donner de l’argent de poche a de nombreux avantages. Un enfant qui reçoit de l’argent de poche apprend à utiliser l’argent de manière responsable.

Naturellement, au début, vos petits fripons voudront utiliser leur argent de poche pour acheter tout un tas de choses. Mais s’ils achètent vraiment tout ce qui leur plaît (bonbons, jouets, petites babioles), leur argent sera vite dilapidé. Les enfants doivent donc d’abord apprendre à gérer leur budget et à épargner.

Accompagnement

Donner de l’argent de poche en soi n’est pas suffisant. Il est très important de parler d’argent et d’épargne avec vos enfants. Encouragez-les à bien réfléchir avant d’acheter quelque chose. Par ailleurs, il est naturel qu’ils regrettent un achat à un moment ou un autre. Il vaut mieux qu’ils commettent ces erreurs maintenant, à une petite échelle, plutôt que plus tard lorsque les conséquences pourraient s’avérer bien plus lourdes.

N’utilisez pas l’argent de poche comme sanction ou comme récompense. Votre salaire ne diminue pas lorsque vous avez passé une mauvaise journée, n’est-ce pas ? Et lorsque vous avez bien fait votre travail, vous recevez un bonus ? L’argent de poche est censé enseigner la responsabilité financière à votre enfant. Pour ce faire, donner toujours un montant fixe à un intervalle régulier. Malgré tout, vous pouvez donner de l’argent de poche en échange de petits travaux. Tout travail mérite salaire, dit l’adage.

Pas assez ?

Que faire si votre enfant vous demande plus d’argent ? Évidemment, vous souhaitez que votre petit ange ne manque de rien, mais si vous cédez trop rapidement, vous envoyez le mauvais signal. Votre enfant n’apprend pas à gérer un budget s’il reçoit toujours davantage lorsque son portefeuille est vide. Donc, ne cédez pas ! Et s’il lui manque chaque fois de l’argent, examinez ensemble les dépenses.

Quelles sont les dépenses que votre enfant doit entièrement payer avec son argent de poche ? S’agit-il d’une petite friandise ici et là, ce montant ne devrait pas être très important. S’il offre des cadeaux à la famille, une collation après le club de sport ou doit payer une facture de GSM avec cet argent de poche, le montant devrait être proportionnel.

Impossible d’épargner ?

Votre enfant éprouve-t-il des difficultés à épargner ? Essayez alors de dresser un objectif d’épargne. Votre enfant souhaite acheter une guitare, un GSM, un ordinateur portable, etc. ? En économisant lui-même longuement afin d’acheter l’objet désiré avec son propre argent, l’enfant découvre lui-même les avantages de l’épargne.

Donnez vous aussi le bon exemple. Votre fils ou votre fille sait que vous mettez tous les mois une somme d’argent de côté pour pouvoir lui payer des études universitaires à l’avenir ? Ou encore que vous avez économisé pendant 6 mois afin de payer les vacances en famille ? Si vous allez faire des achats avec votre enfant, expliquez-lui bien tout ce dont vous tenez compte avant de procéder à un quelconque achat. Ainsi, il se rendra compte que vous ne pouvez pas tout acheter et il apprendra à faire des choix.

Compte bancaire

À partir de 12 ans, un enfant peut disposer d’un compte à vue et d’une carte bancaire. Il peut ainsi contrôler le solde et les extraits de compte afin de pouvoir maîtriser son propre budget. N’oubliez pas : ce qu’on apprend au berceau dure jusqu’au tombeau.

Par ailleurs, vous pouvez aussi ouvrir un compte d’épargne au nom de votre enfant. Cela facilite grandement l’épargne. Grâce à l’épargne automatique par exemple, un montant fixe est viré sur ce compte d’épargne tous les mois. L’argent des anniversaires ou des étrennes peut également y être versé. Ainsi, après un petit temps, votre enfant peut déjà se constituer une belle cagnotte.

  

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